Het fijne van ergens pas wonen, is dat je zelf ook allemaal dingen kunt ontdekken. Afgelopen maand waren een aantal gasten van ons naar de Bambouseraie in Générargues geweest dat vlakbij Anduze ligt en ze kwamen daar allemaal zeer enthousiast van terug. Tijd om zelf ook eens te gaan kijken want je wilt toekomstige gasten toch goed kunnen informeren.

De Bambouseraie is een botanische tuin gespecialiseerd in bamboe. De tuin is dagelijks geopend en vraag een toegangsprijs. Als ik ‘tuin’ schrijf doe ik de Bambouseraie eigenlijk te kort want het is een groot gebied, liefst 34 hectare groot waar je heerlijk doorheen kunt dwalen. Zelf dachten we dat we alleen maar bamboe zouden zien maar dat is zeker niet het geval. Zo bevat de Bambouseraie en prachtige Japanse zen tuin. Zelf waren we twee jaar geleden in Japan en hebben daar diverse zen tuinen bezocht, deze doet er niet voor onder. Daarnaast zijn er kassen vol prachtige bloemen en een verzameling bonsai boompjes.

Neemt niet weg dat de kern van de tuin een van de oudste bamboeverzamelingen van Europa bevat. De tuin werd opgericht door amateur-botanicus Eugène Mazel in 1856. Hij verdiende zijn fortuin in de specerijenhandel en hij bleef aan zijn verzameling bamboe werken tot hij in 1890 in financiële problemen kwam.

Vandaag bevat de tuin zo’n 300 bamboesoorten. Daarnaast zijn er Aziatische struiken en bomen te zien. We hadden geluk dat we nu op het eind april konden gaan want veel struiken stonden in bloei, sommige leken zelfs in vuur en vlam te staan, zo fel waren de kleuren. Maar mogelijk dat dit het hele jaar  gebeurt.

Er is heel wat te dwalen en te zien. Zo is er zelfs een dorp uit Laos nagebouwd. Het spreekt vanzelf dat het hele dorp uit bamboe is opgetrokken. Het zijn perfecte replica’s, weten wij. Want een jaar voordat we naar Japan gingen, zijn we in Laos geweest en hebben in een zelfde soort hut gegeten. Voor wie geen zin heeft in ver te reizen kan dus zowel een stukje Japan als Laos in de Bambouseraie zien plus het licht dat in een bamboebos altijd een heel eigen karakter heeft.

Omdat de tuin zo oud is, heeft het ook een aantal prachtige Europese bomen. Imposanter kom je zelden tegen.